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Quand la voiture électrique vient au secours du réseau

Constructeurs automobiles et énergéticiens testent l’utilisation des batteries pour fournir de l’électricité au réseau. Après Nissan et Enel, EDF et Direct Energie lancent des expérimentations.

Et si la voiture électrique devenait un outil pour limiter les pics de consommation ? En déchargeant la batterie d'une automobile, on peut alimenter le réseau au lieu de faire appel à des moyens de production plus coûteux ou plus polluants. Pendant des années, le développement des véhicules électriques a été vu comme un problème potentiel pour le réseau, en raison des appels de puissance nécessaires pour assurer la recharge des voitures . Les énergéticiens et les installateurs de bornes ont, depuis, imaginé des dispositifs d'optimisation de la recharge des véhicules (« smart charging »). L'apport des véhicules électriques au réseau, appelé « vehicle to grid » (V2G), est aujourd'hui la nouvelle frontière. 

Une expérimentation au Danemark

Au Danemark, le constructeur japonais Nissan et l'électricien italien Enel ont déjà lancé l'an dernier avec l'opérateur californien Nuuve une expérimentation sur une petite flotte de véhicules électriques (une dizaine de vans e-NV200). Celle-ci agit comme une unité de production d'électricité en déchargeant de l'énergie quand c'est nécessaire ou économiquement intéressant. Selon Nissan, l'expérimentation a démontré de premiers revenus générés par la flotte de véhicules . Nissan et Enel mènent aussi une première expérimentation au Royaume-Uni sur une centaine de véhicules répartis dans des flottes privées. Le projet n'est pas encore monétisé pour les propriétaires de véhicules, mais il doit monter en puissance d'ici la fin de l'année. 

EDF se penche sur le sujet

Les constructeurs automobiles et les énergéticiens français commencent aussi à s'y intéresser. Au printemps, PSA a annoncé un partenariat avec... Enel et Nuuve, mais aussi Direct Energie. Ce dernier sera notamment chargé de « valoriser la flexibilité des batteries » sur les marchés, en lien avec le gestionnaire du réseau électrique RTE et «à des fins d'équilibrage du réseau ». EDF se penche aussi sur le sujet, via sa filiale Sodetrel spécialisée dans la gestion de bornes de recharge. « Nous nous préparons et nous parlons beaucoup aux constructeurs, qui sont très intéressés, explique Juliette Antoine-Simon, directrice générale de Sodetrel. Cela suppose un écosystème à construire : il faudra que les bornes de recharge soient bi-directionnelles, qu'il y ait un tarif de rachat, des offres de marché... »

Un cadre réglementaire est nécessaire

De multiples questions économiques se poseront en effet : si un salarié charge ses batteries sur le parking de son entreprise la journée, pourra-t-il vendre à son compte cette électricité en la déchargeant le soir de retour chez lui sur le réseau, voire pour son usage domestique (le Japon a déjà expérimenté un système de « vehicle to home ») ? « Nous ne sommes pas les seuls maîtres à bord. Il faut un cadre réglementaire et cela peut prendre du temps parce que le sujet pose la question de la valeur et met en jeu le système électrique dans son ensemble », estime aujourd'hui Juliette Antoine-Simon, de Sodetrel.

Véronique Le Billon